Jupiter/ L4 : Les Triades Huong-Huê


Connu depuis le début du XXème siècle, l'amas d'astéroïde connu sous le nom de Troyens jupitériens se divise en deux grands groupes, respectivement en équilibre gravitationnel à L4 et L5. Regroupant chacun plusieurs milliers de débris rocheux aux propriétés étonnantes, et suscitant la convoitise depuis les débuts de la conquête du système solaire. 
Pour la plupart considérés comme originaires de la ceinture de Kuiper, les corps rocheux orbitant dans cette région hostile s'avèrent riches en métaux lourds et en glace. Une véritable ruée vers l'eau localisée dans les Troyens jupitérien a provoquée de terribles accrochages entre vaisseaux appartenant à des firmes terriennes et martiennes, favorisant l'implantation de plusieurs groupes de belters désormais maître des petites stations extrayant les richesses autour de L4 et L5.

JL4 - pour Jupiter L4 - est occupé par ce que les anciens nommaient le Camp grec, en l'honneur de la mythique bataille de Troie. Achille588 fut le premier astéroïde de la zone a être identifié, bien d'autres le furent par la suite, jusqu'à former un impressionnant amas de débris transitionnels, bloqués en équilibre gravitationnel entre Jupiter et le soleil. 
La faction ceinturienne Huong-Huê s'est depuis longtemps regroupée en ce lieu, gagnant en influence sur les quais des petites stations, s'attachant tous les officiels des corporations terriennes opérant dans la région. Pour les autres factions, il s'agit-là de traîtres, welwalas, ayant la main-mise sur une précieuse ressource devant revenir à la Ceinture. Huong-Huê assure la sécurité et l'extraction des ressources de L4, disposant ainsi d'une impressionnante flottille de petits modules miniers, incapables de rallier les stations lointaines, mais assurant une défense redoutable de la région. Les seuls vaisseaux autorisés à circuler appartiennent à la compagnie terrienne Icelandik Outerspace, sous contrat pour encore cinquante années terriennes, et dont plusieurs membres du comité directeur ont une influence lobbyiste auprès des UN.


Difficile de recenser la population regroupée autour de JL4, Icelandik Outerspace annonce 548 employés sédentaires, essentiellement regroupés dans la vieille station Hector624, qui est également le principal dock spatial de la région, quatre équipages de 128 membres sont également en rotations à bord de deux convoyeurs de glace super-lourds, le Glastonbury et le Memnet. Huong-Huê annonce pour sa part 28 357 membres, mais de forts doutes subsistent quant à ce chiffre, qui ne doit englober qu'une partie des familles rattachées aux principales stations de JL4.
Hector624 est le centre administratif de la zone, regroupant la plus forte concentration humaine avec une population totale de 1423. Icelandik Outerspace est gérée par Eismeer Hogunnson, agissant en tant que gouverneur de JL4, disposant d'une très large autonomie, mais de ressources limité face à l'influence ceinturienne. Un status-quo est donc maintenu, chaque force en présence guettant la faiblesse, même passagère, de son adversaire, afin de prendre le contrôle de L4.
Cha Huong-Huê est la matriarche de la famille principale, réside à bord de Hong-Jiê, officiellement un extracteur de métaux lourds cabotant d'un troyen à l'autre, officieusement le coeur du pouvoir de la faction, équipé d'une propulsion Epstein, de PDC et même, dit-on, de torpilles martiennes. Pouvant passer totalement inaperçue aux yeux des inyalowdas de passage, Cha est une vieille femme à la poigne de fer, régnant sans partage sur une communauté connaissant une discrète prospérité, mais devant subir l'opprobre des autres factions.



La piraterie reste le principal problème dans la région, les Troyens étant essaimés sur une vaste région, difficile à contrôler par les forces de sécurité terriennes, d'autant plus qu'il est fort probable que ce soit des membres des triades Huong-Huê qui indiquent les trajets et positions des unités inyalowdas. La plupart de ces équipages pirates sont affiliés à la faction Golden bough, qui enverrai ses prétendant.e.s à des positions de commandement faire leurs armes dans les Troyens. C'est bien entendu une vive source de dissension avec les triades, mais Cha Huong-Huê y voit plutôt une opportunité de sélectionner quelques éléments prometteurs, en les capturant puis offrant sa clémence, faisant d'eux des obligés.     
Selon de récentes informations ayant malencontreusement fuitées jusqu'à la sécurité de Icelandik, le principal point de ravitaillement de Golden bough se trouverait sur l'astéroïde Phénix4543, où serait accroché l'épave d'un ancien transporteur de glace de moyen tonnage, le Yujan-Mei, cannibalisé pour assembler une petite station se résumant à un grand hangar de stockage et des modules de vie pour une trentaine d'individus. Bien que les équipages soient indépendants et autonomes, les renseignements fournissent régulièrement à Eismeer Hogunnson un nom, toujours le même, semblant être celui d'une stratège redoutable, capable de planifier des attaques audacieuses, mais surtout d'écouler les prises dans la lointaine Ceinture. Il s'agit de Paola Tellon, qui serait capitaine d'un petit vaisseau de guerre, le Yaniklev, volé dans les chantiers orbitaux de Mars, dix ans auparavant.  La pirate serait ainsi la principale émissaire de Golden bough dans ce secteur de Jupiter, et traiterait en égale avec Cha Huong-Huê, bien que les deux semblent se vouer une haine mutuelle pour d'obscurs griefs passés. 

Quelques Aspects pittoresques


Essayons-nous à proposer ici quelques Aspects pour le système FATE Accéléré, qui colleront bien avec l'univers un peu sombre de the Expanse. Libre à vous d'en faire usage, de vous inspirer pour vos campagnes et personnages. 

Baragouine le belter
Invoqué : Permet de s'intégrer plus facilement à une communauté ou un groupe de belters. Attention cependant à ne pas trop en abuser, certain.e.s pourraient considérer votre baragouinage comme de la moquerie.
Contraint : A leurs yeux, vous n'êtes qu'un inyaloda cherchant à s'infiltrer parmi eux. Vos phrases sans aucun sens ne font qu'attiser leur colère.

Un rouage efficace
Invoqué : Vous obéissez aux ordres sans jamais discuter, le credo de votre organisation vous inspire et vous à amené là où vous êtes. Inutile de vous superviser, vous savez comment mettre vos talents au service de la cause.
Contraint : Jetable, sacrifiable. Malgré vos parfaits états de service, vos employeurs n'hésiteront jamais à vous sacrifier pour la cause. Vous l'acceptez, mais tout de même, quel gaspillage de talents!

La Terre d'abord
Invoqué : Le berceau de l'Humanité, vous êtes intarissable sur le sujet, vantant sa beauté, son œcuménisme, la richesse de son Histoire. Face aux coups durs du quotidien, vous pouvez inspirer un peu d'espoir, surmonter les tensions et atténuer les différences.
Contraint : Il faut bien avouer que votre discours enflammé sur la Terre énerve beaucoup parmi celles et ceux subissant une certaine oppression de la part des firmes terriennes, avec la bénédiction des UN.  

Pour une Mars verte
Invoqué : Votre vie a été conditionnée autour du service pouvant être rendu à MCR dans son projet de terraformation. Toutes vos compétences tournent autour de cette ambition folle, et que vous soyez embarqué.e à bord d'un vaisseau du MCRN, ou enfermé dans un laboratoire sous dôme, rendre Mars vivable est votre but.
Contraint : Bien entendu, ce patriotisme exacerbé vous dessert face à celles et ceux qui ne comprennent pas l'ampleur du projet. Il y a également le besoin hégémonique du Congrès, qui sonne étrangement lorsque vous voulez faire passer un message de paix.

Beltalowda!
Invoqué : En ces temps de guerre interplanétaire, prit entre le marteau et l'enclume, il vous faut revendiquer haut et fort votre appartenance à la culture belter. Face à des forces écrasantes, à la trahison et souvent à la mort, votre croyance en une Ceinture indépendante prévaut.
Contraint : Les inyalowda vous identifient facilement comme terroriste lorsque vous clamez vos valeurs. Rien de plus facile pour eux de pointer du doigt dans votre direction, en vous accusant de tous les maux.

Mes mag-boots et moi
Invoqué : Né.e dans l'espace, vous vous sentez apatride et ressentez avec angoisse le moindre champ gravitationnel. Parfaitement à l'aise en gravité zéro, vous ne voyagez qu'à bord de vieux cargos incapables de simuler leur propre gravité. Les notions de haut et de bas vous semblent un peu désuète.
Contraint : Votre physiologie vous contraint à vivre en marge, dans un mode de vie nomade et sujet à de fréquentes irradiations.

The Expanse + Doors & Corners

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Coucou mes p’tites patates protomoléculaires! Alors oui, rien qu’à l’illustration de la boîte, on peut se douter que ce jeu édité par Wizkid, et de Geoff Engelstein, ne va probablement pas nous envoyer du rêve, esthétiquement parlant. C’est vrai que c’est bien moche, et que le matériel de base nous laisse à penser qu’il y a du foutage de gueule quelque part. Mais beware, mes p’tites patates! Le jeu de plateau adapté des romans de SA Corey est tout à fait savoureux. Je m’en vais donc vous toucher deux ou trois mots concernant the Expanse!

Dérivé allégé du système COIN de chez GMT games (un petit article pour en savoir plus, par ICI), the Expanse le jeu de plateau est également une mouture science-fictionnesque de Twilight struggle, une simulation de la guerre froide – déjà à la base, l’envoi de rêve était donc bien compromis – il se veut donc asymétrique, proposant quatre factions plutôt que deux, en puisant dans la série de romans et la série télé de chez Amazon prime (jadis SyFy) pour nous faire incarner OPA, UN, MCR ou les vilains affreux de chez Protogen. Il s’agit de ce que nous nommons un card driven, c’est à dire une petite rivière de cartes dans laquelle à notre tour, il nous faudra choisir entre jouer des capacités, associées à notre faction, ou des points d’action pour agir directement sur le plateau. Attention cependant, vouloir accomplir cette dernière option laisse disponible la capacité spéciale de la carte à celles et ceux dont le symbole de faction est également inscrit sur la carte. S’ensuit alors un changement dans l’ordre d’initiative, mais du coups les possibilités d’interventions sont nombreuses, compliquant la tâche des conquérant.e.s du système solaire. Viennent régulièrement apparaître des phases de décompte, rythmant la partie, permettant d’asseoir sa domination sur des zones intéressantes en scorant de plus en plus. Il faut toutefois noter deux paramètres importants dans le jeu; Acheter des cartes coûte des points de victoire, et il est inutile de créer un bunker sur le plateau, les différentes bandes divisant le système solaire ne pouvant être scorées que deux fois maximum. Voilà, rien qu’avec ce rapide survol des règles, j’imagine que vous êtes intrigués par ce très bon jeu.

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Non, ce n’est pas le matos de base, mais des figurines de chez Brigade models.
Vient ensuite une extension indispensable, nommée Doors & Corners, proposant un plateau de jeu moins moche, et surtout des modules accroissant l’aspect asymétrique des factions. Outre de nouvelles cartes Action, nous trouvons donc des paquets de cartes Technologie offrant un choix de stratégie globale, le module Bêta mets en avant la terrible protomolécule, l’arme de destruction massive par excellence, nous avons également des déploiements initiaux alternatifs, pas le truc le plus fou de l’extension, mais tout de même une bonne chose. Le module Delta propose des attributions de ressources différentes, tandis que le dernier module offre l’utilisation des Leaders, renforçant les dominations orbitales. Que du bon donc, pour un très bon jeu que seul son prix et la piètre qualité de son matériel de base pourront dissuader les plus frileux et frileuses. En ce qui concerne l’expérience ludique, elle est vraiment à vivre au moins une fois!

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Les Passeurs de momies [kontrebann momi]



Inspiré de la nouvelle The Four Thousand, the Eight Hundred, de Greg Egan, ce petit article montre un autre aspect de l'inventivité des Belters, ainsi que leur capacité à s'adapter à un environnement pas des plus agréables dans le système solaire.

Les Passeurs de momies, kontrebann momi en belter, sont organisés en petits groupes disséminés dans toutes les plus importantes stations de la Ceinture principale, considérés comme une légende urbaine par Star Helix et les autres forces de sécurité privatives. La majorité sont des ingénieurs renvoyés après des fautes graves, spécialisés dans la conception du fameux "jus", indispensable aux équipages des navires équipés de la propulsion Epstein. D'autres sont tout simplement des rabatteurs, diffusant des messages cachés dans des publicités anodines. 
Beaucoup de ces groupes travaillent pour l'OPA, qui paie régulièrement et bien mieux que les particuliers, souvent dépouillés de tous leurs biens. Mais en quoi consiste le travail des Passeurs de momies

En employant des variantes du "Jus", les chimistes ont trouvé un composé permettant de geler temporairement les fonctions vitales, en offrant par ailleurs une légère résistance aux radiations. Le procédé n'est jamais fiable à 100% et les décés relativement nombreux limitent toujours l'expansion de ce marché. En congelant leurs clients, les Passeurs peuvent les faire embarquer illégalement à bord des nombreux navires belters, ils sont en outre indétectables aux scanners thermiques. Isolés dans des cocons rigides, harnachés dans un entrelacement de câbles prévenant les accélérations et décélérations, les clients des Passeurs de momies livrent ainsi leur vie aux marchands de rêves qui en général ne se soucient guère d'un particulier acculé à l'exode, souvent vers Cérès. 
Il en va tout autrement des membres de l'OPA désirant voyager en secret et sans enregistrement. Les Passeurs désireux d'écourter leur vie peuvent très bien dénoncer ce type de client, ou ne pas checker trois fois le système de survie, qui préservera le corps et le réveillera au bon moment, par un système sensible de transfusion.
Bien que ce moyen de voyager comporte des risques évidents et nombreux, il reste encore méconnu de l'UN et du MCRN, qui peinent à imaginer des individus sain d'esprit remplacer leur sang par du Jus modifié artisanalement, puis effectuer un voyage spatial enfermé dans un cocon de quelques microns d'épaisseurs, puis répéter l'opération de transfusion inverse.

Quelques personnages pour the Expanse/ Accéléré

Thérésa Yao
Commandant du MCRN Donnager

Dans the Expanse/ Accéléré, le Donnager est toujours en service et Thérésa Yao est une officier martienne brillante, destinée à de grandes choses. La traque aux pirates belters commence à peine, mais déjà, cette officier se taille une jolie réputation au sein du MCRN.

Concept : Officier de la marine martienne
Problème : Sûre de son bon droit
Autres aspects : Mère-poule (juste avec son équipage), Chasseuse de pirates belters

Approches :
Astucieux (+2)  
Flamboyant (+0)
Puissant (+1)  
Rapide (+3)  
Soigneux (+2)  
Sournois (+1)
Prouesses :
Tacticienne hors-pairs : Dans l'espace, lorsque je dois affronter un vaisseau belter, je reçois +2 en réagissant rapidement.
(peut prendre deux autres prouesses sans devoir diminuer la restauration)
Stress : 3

Conséquences :
Légère (2) :
Modérée (4) :
Grave (6) :
Restauration : 3


Anderson Dawes
Syndicaliste de l'OPA

Dans the Expanse/ Accéléré, celui qui deviendra pratiquement le maître de Cérès en est encore à rassembler des partisans pour l'OPA. La discrète répression terrienne, par le biais de Star helix, entrave la plupart de ses actions officielles, et ses options les plus extrêmes n'ont pas encore été abordées.

Concept : La voix de tous les belters
Problème : En cours de radicalisation
Autres aspects : Enfant du peuple, Celui-qui-ouvre-les-portes

Approches :
Astucieux (+2)  
Flamboyant (+3)
Puissant (+1)  
Rapide (+0)  
Soigneux (+1)  
Sournois (+2)
Prouesses :
Zéro fourberie garantie : Face aux représentants de l'autorité, lorsque je dois prouver la justesse de mes actions, je reçois +2 sur une plaidoirie flamboyante.
(peut prendre deux autres prouesses sans devoir diminuer la restauration)
Stress : 3

Conséquences :
Légère (2) :
Modérée (4) :
Grave (6) :
Restauration : 3

Camina Drummer
Chef de la sécurité sur Tycho station
/ Capitaine du Behemoth

Dans the Expanse/ Accéléré, Drummer est déjà le bras droit de Fred Johnson et occupe le même poste. Son supérieur hiérarchique étant occupé par la construction du Nauvoo, c'est elle qui possède les clés de la station.

Concept : La Sécurité et l'Ordre
Problème : Psychorigide
Autres aspects : Beltalowda à 200%

Approches :
Astucieux (+1)  
Flamboyant (+0)
Puissant (+2)  
Rapide (+2)  
Soigneux (+3)  
Sournois (+1)
Prouesses :
Tycho station forever : Lorsqu'un problème survient dans la station, je reçois un bonus de +2 en étudiant soigneusement la situation.
(peut prendre deux autres prouesses sans devoir diminuer la restauration)
Stress : 3

Conséquences :
Légère (2) :
Modérée (4) :
Grave (6) :
Restauration : 3

Argot belter

The Expanse: Static - Becoming (Review) - Mike's Film Talk

Les habitants des stations de la Ceinture principale développent depuis des générations un argot les caractérisant, et leur permettant d'affirmer une culture en rupture avec les coutumes en vigueur, aussi bien sur Terre que sur Mars. Basé sur un créole agrémenté de vocables prélevés parmi toutes les vagues d'ouvriers ayant colonisé la Ceinture, l'argot belters prend également en compte une gestuelle précise, trouvant son fondement dans la nécessité de pouvoir communiquer tout en portant les encombrant scaphandres EVA. 
Langue à part entière, voici quelques exemples d'argot belters, permettant aux joueurs et joueuses de s'intégrer à la communauté très fermée des natifs de la Ceinture principale.

Beltalowda: Pour s'identifier comme un belter.
Belowt: Le sang
Beratna: Frère
Bist bien? : ça va bien?
Copain : Ami
Coyo : Une personne
Dangsin eun junbiga? : Es-tu prêt? 
Desh tim detim mang im mowsh leva sif xox : Il y a un temps où un homme doit se lever (motto de l'OPA)
Felota : Flotter (dériver dans l'espace)
Hoy : Salut
Inyalowda : Non-belter
Kaka felota : Connerie
Keya? : N'est-ce pas?
Milowda : Nous
Owkwa : Eau
Pomang : Martien
Sasa ke? : Est-ce que vous connaissez?
Tumang : Terrien
Well wala : Traître